Destilados – Brandy – Armagnac

Destilados – Brandy – Armagnac

Armagnac es un distintivo brandy producido en la región de Armagnac en Gascuña, al suroeste de Francia. Se destila a partir de una mezcla de uvas, incluyendo Baco 22A, Colombard, Folle Blanche y Ugni Blanc, utilizando alambiques de columna. A diferencia del coñac, que se elabora principalmente con ugni blanc y utiliza alambiques de cobre, el Armagnac se envejece en barricas de roble antes de ser lanzado al mercado. La producción está regulada por el Institut National de l’Origine et de la Qualité (INAO) y el Bureau National Interprofessionel de l’Armagnac (BNIA).
El Armagnac es uno de los primeros licores destilados en Francia y aunque su volumen de producción es menor en comparación con el coñac, es menos conocido fuera de Europa. La mayoría de su producción proviene de pequeños productores, a diferencia del coñac que está dominado por marcas reconocidas como Courvoisier, Hennessy, Martell y Rémy Martin.
Armagnac
El Armagnac es el brandy más antiguo registrado que todavía se destila en el mundo. En el siglo XIV, se conocía como “Aygue ardente” y se utilizaba con fines medicinales en los monasterios. Durante los siglos XV y XVII, el Armagnac se comercializaba en los mercados locales y los comerciantes holandeses desempeñaron un papel importante en su promoción. En el siglo XIX, el Armagnac ganó popularidad y se servía en el palacio de Versalles. Sin embargo, el plato gourmet francés ortolán, que solía prepararse con Armagnac, está actualmente prohibido debido a las leyes de protección de aves.
La región de Armagnac se encuentra en la zona suroeste de Francia, entre los ríos Adour y Garona, en las estribaciones de los Pirineos. Tiene tres distritos principales: Bas-Armagnac, Armagnac-Ténarèze y Haut-Armagnac. Bas-Armagnac es responsable de aproximadamente el 62% de la producción total, mientras que Armagnac-Ténarèze representa el 37% y Haut-Armagnac solo el 1%. Cada distrito tiene sus propias regulaciones AOC.
El proceso de producción del Armagnac implica una destilación única, en la que se destila una vez, a diferencia del coñac que se destila dos veces. Esto da como resultado un brandy más fragante y sabroso. El envejecimiento en barricas de roble añade complejidad y suavidad al sabor del Armagnac. A medida que envejece, el alcohol se reduce naturalmente debido a la evaporación, lo que crea compuestos aromáticos más complejos. El Armagnac se clasifica según la edad de los aguardientes utilizados, desde el VS (un año de envejecimiento mínimo) hasta las añadas (envejecimiento mínimo de 10 años).
En cuanto a la producción, la región de Armagnac produce alrededor de 3 millones de botellas al año, en comparación con los 220 millones de botellas de coñac. Aunque los franceses consumen 4 millones de botellas de coñac, solo consumen alrededor de 250,000 botellas de Armagnac. La mayoría de las exportaciones de Armagnac se destinan a otros países europeos, Estados Unidos y Canadá. Sin embargo, el Armagnac ha comenzado a ganar reconocimiento en otros mercados, como Asia y América del Sur.
El Armagnac se puede disfrutar solo, en cócteles o en la cocina. Su sabor único lo convierte en una elección popular para aquellos que buscan una experiencia de brandy más auténtica y menos comercializada que el coñac. Algunos cócteles clásicos que utilizan Armagnac incluyen el “Belle Epoch” y el “French Connection”. También se puede utilizar en la preparación de salsas y postres, aportando un toque especial a las recetas.
En resumen, el Armagnac es un brandy distintivo producido en la región de Armagnac en Gascuña, Francia. Con una larga historia y una tradición arraigada, el Armagnac es apreciado por su sabor único y complejo. Aunque menos conocido que el coñac, tiene su propio encanto y atrae a conocedores de licores finos en todo el mundo. Ya sea disfrutado solo, en cócteles o utilizado en la cocina, el Armagnac ofrece una experiencia única para aquellos que buscan explorar el mundo de los brandies de calidad.

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