Fermentación alcohólica  – Historia

Fermentación alcohólica - Historia

Durante siglos, el ser humano ha utilizado la fermentación alcohólica como método para producir cerveza a partir de cereales y vino de uva en forma de mosto. Los griegos creían que el dios Dionisio era el responsable del descubrimiento de la fermentación.

Arnau de Vilanova ya trabajaba en 1150 en procesos similares, incluida la destilación alcohólica, que se convirtió en un aspecto importante de la evolución histórica de la alquimia durante la Edad Media.

El químico MacBride identificó el gas CO2 producido por la fermentación en 1764, mientras que en 1766, Cavendish lo describió como el gas presente en la atmósfera y determinó la proporción de dióxido de carbono y azúcar utilizada en el proceso.

Baco joven en los Jardines de Aranjuez

Mediante observaciones científicas se descubrió que la fermentación alcohólica podía producirse en sustancias no dulces. En 1789, Antoine Lavoisier realizó experimentos para determinar las cantidades de carbono, oxígeno e hidrógeno que intervenían en la fermentación. 

Joseph Louis Gay-Lussac fue el primero en determinar una reacción de fermentación obteniendo etanol a partir de glucosa en 1815.

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Sin embargo, los fundamentos de la fermentación alcohólica seguían siendo un misterio a pesar de estos logros y descubrimientos químicos.

En el siglo XIX, hubo un debate científico sobre la “hipótesis de la fermentación”. Dos químicos, Jöns Jakob Berzelius y Justus von Liebig, desarrollaron en la década de 1830 una teoría mecanicista que explicaba la fermentación.

Sin embargo, sus teorías contradecían las creencias de Louis Pasteur en 1857, quien basó su explicación de los mecanismos básicos de la fermentación en la “teoría vitalista”. Más tarde, en 1875, Pasteur demostró que la fermentación era un proceso anaeróbico, es decir, que se producía en ausencia de oxígeno.

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