Cabernet sauvignon – Californie

Cabernet sauvignon - Californie

Le Cabernet Sauvignon de Californie est bien connu et a acquis une réputation sur le marché mondial. L’État a planté et produit ce cépage de manière similaire à Bordeaux.

En 1976, une dégustation de vins appelée le Jugement de Paris a contribué à populariser le Cabernet Sauvignon californien sur le marché mondial. Cela s’est produit lorsque le Cabernet Sauvignon de la cave Stag’s Leap, millésime 1973, a remporté une dégustation à l’aveugle contre des vins des meilleurs domaines de Bordeaux, tels que le Château Mouton Rothschild, le Château Montrose, le Château Haut-Brion et le Château Léoville-Las Cases, tous jugés par des œnologues français.

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Pendant les années 1980, la Californie a été touchée par une épidémie de phylloxéra qui a causé d’importants dégâts à ses vignobles, obligeant à les replanter. Bien qu’il y ait eu des rumeurs selon lesquelles les vignobles de Cabernet auraient été remplacés par d’autres types, tels que ceux du mouvement des Rhone Rangers, il est un fait que le nombre de plantations de Cabernet Sauvignon en Californie a doublé entre 1988 et 1998. Ce cépage domine toujours de nombreuses régions viticoles, telles que la vallée de Napa, à Yountville, et la vallée de l’Alexander, à Sonoma.

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Le vin Cabernet devient de plus en plus populaire dans la Dry Creek Valley, la Sonoma Mountain et le comté de Mendocino. Le vin Cabernet produit dans le comté de Sonoma a tendance à avoir des saveurs d’anis et d’olive noire, tandis que le vin Cabernet du comté de Napa présente de fortes notes de fruits noirs.

Les vins Cabernet Sauvignon de Californie présentent des styles variés, principalement déterminés par l’emplacement des vignobles sur les collines ou dans les vallées, le Central Valley étant un exemple significatif.

Les vignobles des districts de Diamond Mountain, Howell Mountain, Mt. Veeder et Spring Mountain, situés dans les collines de Napa, produisent des raisins plus petits, avec des peaux plus fines et des saveurs plus concentrées, similaires aux vins de Bordeaux, qui nécessitent un vieillissement prolongé en raison de leurs sols moins fertiles. Les rendements dans ces vignobles varient entre 1 et 2 tonnes par acre, bien inférieurs aux 4 à 8 tonnes produites par les sols plus fertiles des vallées.

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Les vins issus de vignobles situés dans les montagnes sont connus pour leurs nuances profondes et leurs arômes intenses de cerise. En Californie, de nombreuses régions viticoles sont capables de maturer pleinement les raisins de Cabernet. Ces régions peuvent produire des vins corsés, fruités et avec une teneur en alcool dépassant en moyenne les 12, 13 ou 14% de Bordeaux.

Barricas

Pendant longtemps, le vin Cabernet de Californie a été vieilli en fûts de chêne. Les fûts de chêne américain, en particulier les nouveaux, ont été un choix populaire parmi les viticulteurs. Dans les années 1980, certains viticulteurs ont tenté de produire des vins plus adaptés à la consommation en utilisant des raisins moins mûrs et en réduisant l’influence du chêne, mais sans succès. Plus tard, les œnologues ont de nouveau prêté attention aux fûts de chêne, mais en limitant leur impact et en adoptant une approche plus douce.

En conséquence, de nombreux viticulteurs ont commencé à utiliser du chêne français ou une combinaison de nouveaux et anciens fûts.

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