Sauvignon Blanc au Chili (3)

Sauvignon Blanc

Dans la vallée de Maule, en 1978, seuls 3 300 hectares de Sauvignon blanc étaient cultivés, représentant 3,1% de la surface. Cependant, sur le terrain, ce chiffre était insignifiant, car le Sauvignon vert (Friulano et Sauvignonasse) était plus souvent cultivé comme Sauvignon blanc (synonyme de Sauvignon vert). De plus, il y avait de petites surfaces de Sauvignon gris.
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Au début des années 1990, lorsque le Chili est devenu un important producteur de vin, les vins Sauvignon Blanc étaient élaborés avec des techniques bon marché et peu sophistiquées, et correspondaient principalement à du Sauvignon vert, auquel de petites quantités de cépages aromatiques tels que le Torontel (synonyme: Torrontes riojano) ou le Moscatel de Alejandría (synonyme: Italia) étaient ajoutées pour renforcer leur arôme.
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En 1994, la superficie officielle de Sauvignon blanc s’élevait à 5 981 hectares, représentant 11,3% de toute la surface viticole. Ce chiffre a été porté à 6 576 hectares en 1997, et à 6 673 hectares en 2001, mais ces chiffres étaient inférieurs au taux d’augmentation de la surface totale du vignoble, ce qui a réduit la part de la variété à 10,3% et 6,2%, respectivement.

Avant la crise du vin, bien qu’il y avait quelques vignobles au Chili qui cultivaient du Sauvignon blanc et du Sauvignon gris, la sensibilité de ces variétés à la pourriture et à d’autres maladies a fait que les producteurs ont opté pour la plantation de Sauvignon vert. Cette variété était particulièrement résistante aux nématodes et à d’autres maladies et ravageurs du sol.

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Pendant les années 1990, des entreprises telles que Miguel Torres, ainsi que d’autres vignobles, ont commencé à introduire des clones de Sauvignon blanc en provenance de Californie, ce qui a conduit le Chili à identifier à tort la variété comme étant du Sauvignon américain. Au cours de cette période, la distinction entre Sauvignon vert, Sauvignon blanc et Sauvignon gris est devenue plus définitive.

Après le succès des vins Sauvignon blanc chiliens sur les marchés étrangers, notamment au Royaume-Uni, la recherche d’une offre plus diversifiée a conduit à la recherche de meilleurs emplacements, tels que les vallées côtières de Casablanca et Leyda ou les régions du Sud et d’Araucanie, comme le montre le tableau 1. Au Chili, le Sauvignon gris et le Sauvignon vert sont présents chacun sur une surface totale de 144 et 820 hectares dans la région de Maule, dont 56% et 96% respectivement sont du Sauvignon vert. Selon certaines expériences, des vins Sauvignon vert ont été exportés.

La zone dans laquelle les raisins Sauvignon Blanc, Gris et Vert sont cultivés et utilisés pour produire du vin. Selon Fregoni (2005), l’environnement viticole comprend quatre composants : le sol, le climat, le type de raisin et le contrôle humain. Au Chili, comme dans les autres pays du Nouveau Monde, plus d’importance est accordée au climat qu’au sol. En termes d’âge géologique, les sols du Chili sont assez jeunes, à l’exception de ceux de la Cordillère de la Côte. Le climat méditerranéen oblige à irriguer les vignobles pendant l’été. D’un point de vue géologique, la Cordillère de la Côte était la seule masse de terre dans la région que nous appelons aujourd’hui le Chili, et était entourée d’océan des deux côtés.
La subduction des plaques tectoniques a formé la cordillère des Andes à l’est de celle-ci. Par la suite, des mouvements tectoniques ont provoqué l’enfoncement de vastes secteurs entre les cordillères de la Côte et des Andes, créant une dépression centrale. La dépression centrale s’est formée en raison des effets climatiques d’El Niño, qui provoque de fortes chutes de neige et des pluies dans la cordillère des Andes, ainsi qu’un processus de remplissage progressif qui nivelle les sols, à l’exception de quelques sommets qui se transforment en collines isolées.

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