Syrah un peu d’histoire (2)

Syrah un peu d'histoire

L’origine du nom

Les mythes sur l’origine du nom syrah font référence au synonyme shiraz. Shiraz est une ville très ancienne en Iran qui produit un célèbre vin appelé shirazi. Le folklore dit que l’origine de la syrah se trouve à Shiraz et qu’elle a été ensuite transportée dans le Rhône. Deux versions de l’histoire ont été documentées, situant l’introduction du raisin dans le Rhône avec 1800 ans d’écart. De plus, les Phéniciens auraient pu introduire la syrah dans leur colonie de Marseille (alors connue sous le nom de Massilia) vers 600 avant JC, où elle a été découverte par les Grecs.

Ensuite, la variété s’est potentiellement étendue vers le nord du Rhône, qui n’a jamais été sous contrôle phénicien. Il n’y a pas de preuves écrites pour étayer cette spéculation ou expliquer comment le raisin s’est éteint à Marseille.

La croyance que le raisin syrah a des racines iraniennes peut avoir une origine française. James Busby a écrit dans son journal sur son récent voyage dans les principales caves d’Espagne et de France que le livre de 1826 intitulé French Oenology affirme que, selon le folklore local, la vigne [scycras] a été initialement apportée de Shiraz, en Perse, par un ermite des montagnes.

Certains ont avancé l’hypothèse (y compris Jancis Robinson) que shiraz est un terme dérivé de scyras, lui-même dérivé de syrah. Le nom shiraz apparaissait déjà dans des documents britanniques des années 1830. Les anciens documents australiens relatifs au raisin la désignent comme scyras, mais depuis le milieu du XIXe siècle, shiraz et Hermitage ont supplanté ce synonyme dans le pays. Il est possible que shiraz soit issu de la prononciation anglaise d’un nom français, bien qu’il n’y ait pas de preuves que cela se soit produit en Australie. Ce qui est vrai, c’est que shiraz est un nom très utilisé dans le pays.
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Une histoire supplémentaire, qui trouve ses racines dans l’origine du nom, affirme que la variété a été emmenée à Syracuse, en Sicile, par l’armée de l’empereur romain Probus à un moment donné après 280 après JC. Cependant, cette histoire manque de preuves et est contraire à l’analyse ampélographique.
Réputation du raisin Les vins qui ont forgé la réputation stellaire de la syrah provenaient d’Hermitage, une colline avec une chapelle au sommet, dans la ville de Tain-l’Hermitage, au nord du Rhône. On croit que Gaspard de Stérimberg y a vécu en ermite après son retour des Croisades. Les vins d’Hermitage étaient célèbres depuis longtemps pour leur grande qualité. Bien que l’Hermitage ait été très célèbre aux XVIIIe et XIXe siècles, et ait attiré l’attention des amateurs de vin étrangers comme Thomas Jefferson, la variété de raisin est tombée en disgrâce et a perdu du terrain à l’étranger au cours de la première moitié du XXe siècle.

Au XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, de nombreux vins d’Hermitage étaient envoyés à l’étranger en combinaison avec des vins de Bordeaux. Les vins clairets de l’époque n’étaient pas aussi forts que ceux d’aujourd’hui, et il n’y avait pas encore de normes de dénomination. Ainsi, des vins rouges de climats plus chauds étaient ajoutés aux vins de Bordeaux pour les rehausser. Les vins espagnols et algériens jouaient également un rôle dans ce processus, mais ce sont les vins d’Hermitage qui étaient le plus souvent utilisés pour améliorer la qualité des vins de Bordeaux, surtout lors des pires années.

En 1831, l’Écossais James Busby, souvent appelé « le père de la viticulture australienne », voyagea en Europe pour collecter des boutures de vignes, principalement en France et en Espagne, pour les introduire plus tard en Australie. Parmi les variétés qu’il a obtenues se trouvait la syrah, bien que Busby l’ait appelée scyras et ciras. Les boutures ont été plantées dans le Jardin botanique de Sydney et dans la région de Hunter, et en 1839, elles avaient déjà été introduites en Australie-Méridionale. Dans les années 1860, la syrah était devenue une variété établie en Australie.

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