Destilação: Uma história de evolução e avanços (2)

Destilação: Uma história de evolução e avanços (2)

Hoje em dia, a destilação é amplamente utilizada em diversas indústrias, desde a produção de bebidas alcoólicas até o refino de petróleo e a fabricação de produtos farmacêuticos. Ao longo dos séculos, a destilação evoluiu e se aperfeiçoou mantendo seu objetivo básico de separar e purificar os componentes líquidos de uma mistura.

Em 1975, Paolo Rovesti (1902-1983), um químico e farmacêutico conhecido como o “pai da fitocosmética”, descobriu um aparato de destilação em terracota no vale do Indo, no oeste do Paquistão, datado de cerca de 3000 a.C. Essa descoberta forneceu evidências concretas de destilação precoce naquela região.

Evidências de destilação também foram encontradas em tabuletas acádias datadas de 1200 a.C., descrevendo operações de perfumaria. Essas tabuletas forneceram evidências textuais de que os babilônios na antiga Mesopotâmia conheciam uma forma primitiva de destilação. Além disso, as primeiras evidências de destilação foram encontradas relacionadas aos alquimistas trabalhando em Alexandria, no Egito romano, no século I.

A água destilada tem sido usada desde pelo menos 200 d.C. quando Alexander de Aphrodisias descreveu o processo. Obras sobre a destilação de outros líquidos continuaram no Egito bizantino sob Zosimus de Panópolis no século III. Além disso, a destilação foi praticada no antigo subcontinente indiano, como evidenciado por retortas de argila e receptores encontrados em Taxila e Charsadda, no atual Paquistão, datando dos primeiros séculos da Era Comum. No entanto, essas “alambiques de Gandhara” só podiam produzir bebidas alcoólicas muito fracas, pois não havia meios eficientes de coletar vapores em uma taxa lenta.

Na China, a destilação pode ter começado durante a Dinastia Han Oriental (séculos II-III), mas a destilação de bebidas começou nas dinastias Jin (séculos XII-XIII) e Song do Sul (séculos XII-XIII), de acordo com evidências arqueológicas.

Evidências claras de destilação de álcool vêm do químico árabe Al-Kindi no século IX no Iraque. Esse conhecimento posteriormente se espalhou para a Itália, onde foi descrito pela Escola de Salerno no século XII. A destilação fracionada foi desenvolvida por Tadeo Alderotti no século XIII. Além disso, um alambique foi encontrado em um sítio arqueológico em Qinglong, província de Hebei, na China, datado do século XII. Durante a dinastia Yuan (séculos XIII-XIV), bebidas destiladas eram comuns na China.

Em 1500, o alquimista alemão Hieronymus Braunschweig publicou “Liber de arte destillandi” (O Livro da Arte da Destilação), o primeiro livro dedicado exclusivamente ao assunto da destilação, seguido em 1512 por uma versão ampliada. Em 1651, John French publicou “The Art of Distillation” (A Arte da Destilação), o primeiro compêndio importante em inglês sobre a prática da destilação.

Conforme a alquimia evoluía para a ciência da química, começaram a ser utilizados recipientes chamados retortas nos processos de destilação. Tanto os alambiques quanto as retortas são recipientes de vidro com pescoços longos inclinados para baixo, atuando como condensadores resfriados pelo ar para condensar o destilado e permitir que goteje para a coleta. Com o tempo, foram inventados alambiques de cobre. Juntas rebatidas muitas vezes eram mantidas firmes usando várias misturas, como uma pasta feita de farinha de centeio.

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