Destilados – Brandy – Cognac

Destilados – Brandy - Cognac

O Cognac é um tipo de brandy feito a partir de uvas brancas cultivadas nos arredores da cidade homônima, na zona quente do departamento francês de Charente. A qualidade do conhaque se deve ao solo calcário e aos métodos de destilação e maturação, que incluem pelo menos dois anos em barris de carvalho.

Na Espanha, há confusão entre brandy e conhaque. Brandy é o termo genérico para esse tipo de bebida alcoólica, enquanto conhaque é um tipo específico de brandy originário da região de Cognac, na França..

É importante destacar que o nome “conhaque” é protegido por uma denominação de origem registrada na França, o que impede que as empresas espanholas utilizem esse termo. No entanto, é comum se referir ao Brandy de Jerez como “conhaque de Jerez”. Desde 1780, na Espanha, o termo “conhaque” tem sido usado para se referir a esse tipo de bebida.

Camus Cognac

As cepas mais comuns utilizadas na produção de Cognac são:

  • Ugni Blanc: Também conhecida como Trebbiano na Itália, é a variedade de uva mais amplamente cultivada na região de Cognac. É apreciada por seu alto teor de ácido e baixo teor de açúcar, o que a torna ideal para destilação.
  • Folle Blanche: Anteriormente, era a cepa dominante na região de Cognac, mas foi afetada pela filoxera no final do século XIX. Embora seu cultivo tenha diminuído, ainda é usado na produção de Cognac para proporcionar certos sabores e aromas característicos.
  • Colombard: Essa cepa é usada em menor medida, mas ainda desempenha um papel na produção de Cognac. Ela contribui com acidez e frescor para o destilado final.

Essas cepas são cuidadosamente selecionadas por sua capacidade de produzir vinhos de alta qualidade e sua adequação para a destilação. A combinação dessas variedades de uva, juntamente com outros fatores como terroir e técnicas de destilação, contribui para as características únicas do Cognac.

A área de produção de Cognac é dividida em seis áreas de cultivo, chamadas crus, que abrangem o departamento de Charente-Maritime, grande parte de Charente e algumas áreas de Deux-Sèvres e Dordogne. Esses crus são: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois e Bois Ordinaires. Um conhaque feito com uvas dos dois primeiros crus, com pelo menos 50% de uvas da Grande Champagne, é chamado de fine champagne.

Algumas denominações oficiais de conhaque de acordo com o tempo de envelhecimento são: VS (Very Special) ou ✯✯✯ (3 estrelas) com pelo menos dois anos de envelhecimento, VSOP (Very Superior Old Pale) ou Réserve com pelo menos quatro anos de envelhecimento, e Napoléon, XO ou Hors d’âge com pelo menos seis anos de envelhecimento.

O Cognac se destaca pelo seu sabor e fragrância requintados e tornou-se um símbolo de elegância e refinamento. Seu processo de fabricação meticuloso, incluindo a seleção de uvas de alta qualidade, a destilação em alambiques de cobre e o envelhecimento em barris de carvalho, conferem características únicas a ele.

O processo de produção do conhaque começa com a destilação do vinho em alambiques de cobre. O destilado resultante é envelhecido em barris de carvalho por pelo menos dois anos. Durante esse processo, o teor de álcool diminui devido à evaporação, e o conhaque adquire sua cor e aroma característicos. O conhaque não continua a envelhecer após ser engarrafado.

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Além de ser apreciado por si só, o Cognac é um ingrediente versátil em coquetelaria e gastronomia. É utilizado em coquetéis clássicos como Sidecar e Brandy Alexander, proporcionando complexidade e suavidade às misturas. Também é usado no preparo de molhos, sobremesas e pratos gourmet, acrescentando um toque de sofisticação.

Marcas renomadas como Hennessy, Rémy Martin e Martell são exemplos proeminentes de produtores de Cognac de alta qualidade e prestígio. Suas criações são valorizadas em todo o mundo e representam a excelência no mundo do Cognac.

Em resumo, o Cognac é um destilado elegante e refinado, produzido na região de Cognac, na França. Seu processo de fabricação meticuloso, o envelhecimento em barris de carvalho e seu sabor e fragrância requintados fazem dele uma bebida de luxo. Da seleção de uvas à classificação com base no tempo de envelhecimento, o Cognac é um símbolo de excelência e sofisticação no mundo das bebidas destiladas.

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