Syrah un poco de historia

Syrah, wine yard, Hermitage, Rhone

Historia del Syrah

La Syrah, también llamada Shiraz, es una uva tinta que se cultiva en todo el mundo y se suele utilizar para elaborar vinos tintos. Una prueba de ADN realizada en 1999 estableció que la Syrah se originó a partir de dos variedades de uvas oscuras del sureste de Francia, que eran la Dureza y la Mondeuse Blanche. Es importante señalar que la Syrah no debe confundirse con la Petite Sirah, que en realidad es otro término para la Durif, un híbrido de Syrah y Peloursin que se desarrolló en 1880.

El gusto y el sabor de los vinos elaborados con syrah se ven afectados por la atmósfera en la que se cultivaron las uvas. Los climas con temperaturas moderadas, como los del norte del valle del Ródano y algunas partes de la AVA Walla Walla del estado de Washington, tienden a crear una bebida de peso medio con niveles de taninos moderados-altos, así como notas de mora, menta y pimienta. En climas más cálidos, por ejemplo en Creta, en San Juan (Argentina) y en el valle de Barossa de Australia, los vinos son más predecibles, con textura corpulenta, taninos más ligeros y sabores a mermelada, especias, anís y tierra. En muchos lugares, la acidez y los taninos de la syrah le confieren una vida útil más larga.

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Con la uva Syrah se elaboran vinos monovarietales y de mezcla. En 2004, la Syrah se convirtió en la séptima variedad de uva más plantada, con un total de 142.600 hectáreas. Se cultiva en muchas partes del mundo, sobre todo en Argentina, Francia, Chile, Sudáfrica, Hawke’s Bay (Nueva Zelanda), Baja California, California, el estado de Washington y muchas zonas australianas como Barossa, Coonawarra, Hunter Valley, Margaret River y McLaren Valley.

Historia

En 1998, una investigación realizada por Carole Meredith, de la Universidad de California en Davis, demostró que la Syrah tenía un largo pasado registrado en Rhône (Francia). Con la ayuda de perfiles de ADN y referencias de la estación de viticultura de la École Nationale Supérieure Agronomique de Montpellier, Meredith pudo determinar que la Syrah era descendiente de uvas Dureza (padre) y Mondeuse Blanche (madre).

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La uva Dureza, de color oscuro, procede de Ardèche (Francia), pero ha sido erradicada de los viñedos y ahora sólo se encuentra en Montpellier. La Mondeuse blance es una uva blanca que se cultiva en Saboya y puede encontrarse en pequeñas cantidades en los viñedos de la misma región. Ambos tipos de uva no gozan de mucha fama en la actualidad y nunca han tenido tanto éxito como la syrah. Ambos tipos de uva proceden de la región sudoriental de Francia, próxima al Ródano. Por consiguiente, los investigadores han deducido que la syrah se cultivó por primera vez en el norte del Ródano.

Los análisis de ADN han despejado por completo cualquier incertidumbre, y las numerosas teorías sobre el origen de la uva que han ido surgiendo a lo largo de los años carecen de pruebas documentales, ampelográficas, botánicas o genéticas. En su lugar, parece que estas ideas sólo se plantearon basándose en la semejanza de los nombres alternativos de la variedad. De acuerdo con este pensamiento, algunos han especulado con la posibilidad de que la ciudad italiana de Siracusa o la iraní de Shiraz sean los lugares de origen de la uva.

Aunque se conoce la ascendencia de la variedad syrah, no se conoce su antigüedad; es decir, no se sabe con certeza cuándo tuvo lugar la polinización cruzada de una mondeuse blance con una durege. En el año 77 d.C., Plinio el Viejo escribió en su libro Naturalis Historia acerca de los vinos de Vienne (Côte-Rôtie), donde los allobroges habían adquirido fama por producir un valioso vino elaborado con uvas de piel oscura que no existían cincuenta años antes, según la epata de Virgilio. Plinio se refería a estas vides como allobrogica, y se especula que podría tratarse de la actual syrah. Sin embargo, la descripción del vino podría encajar con otras variedades, como la durum, y Plinio afirmaba que la allobrogica era resistente al frío, lo que no encaja exactamente con el perfil de la syrah.

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