Vinos espumantes – Método Champenoise (4)

Vinos espumantes - Método Champenoise (4)

Durante la segunda fermentación del vino, se utilizan únicamente botellas de tamaño medio, completo o grande, ya que los demás formatos se llenan con vino que ya ha fermentado. La magnum es el tamaño ideal tradicionalmente utilizado para envejecer el champán. Actualmente, los tamaños a partir del Salomón se consideran extravagantes y los que son mayores al jeroboam son raros debido a que son frágiles, difíciles de manipular y su producción es costosa. Las botellas más grandes que la magnum reciben su nombre en referencia a los reyes bíblicos, con excepción del soberano y el primat.
Después del proceso de degüelle en la producción de champán, se utiliza un tapón especial para sellar la botella, conocido como el tapón de champán. Este tapón se compone de dos partes diferentes: la cabeza y el cuerpo. La cabeza está hecha de aglomerado de corcho, que es un material más económico que las planchas de corcho. El cuerpo está compuesto por dos discos de corcho unidos entre sí y conectados a la cabeza. El cuerpo se inserta en el cuello de la botella y entra en contacto con el vino, permitiendo el sellado hermético de la botella para la conservación y el transporte seguro del champán.
Para asegurar que el tapón de champán sea impermeable y fácil de insertar, es común aplicar una capa de cera de queroseno en su superficie. Además, se coloca una placa circular de acero estampado sobre la cabeza del tapón para reforzarlo contra la alta presión del interior de la botella. Esta placa se llama cápsula y se asegura bajo el hombro del cuello de la botella con un bozal de alambre. Los coleccionistas de estas cápsulas se llaman placomusófilos. Antes de ser insertado en la botella, el tapón tiene una forma cilíndrica de mayor diámetro. Una vez comprimido e introducido en la botella, adopta la forma cónica del cuello de la botella, lo que da lugar a una forma de seta al ser descorchado. Finalmente, el tapón recupera su forma y tamaño originales.
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Es común hacer un ruido fuerte al descorchar una botella de champán para crear un ambiente festivo, también conocido como “el taponazo”. Sin embargo, en eventos formales como banquetes o lugares de alta categoría, la etiqueta apropiada dicta que el descorche debe hacerse de la forma más silenciosa y sutil posible. Los pasos básicos para abrir una botella son: evitar agitar la botella, retirar el lazo de alambre y el bozal, colocar la botella lejos de los invitados y girar con cuidado la botella mientras se sostiene el tapón para evitar sacarlo con fuerza.
La producción de champán en Francia se centra en las ciudades de Reims y Épernay. Marcas reconocidas como Moët et Chandon, Mercier, Ruinart, Pommery, Canard-Duchêne, Veuve Clicquot, Bollinger y Krug tienen una gran capacidad de producción y recursos financieros que les permiten aplicar políticas eficaces de exportación y publicidad. Además de estas marcas consolidadas, hay pequeños productores artesanales de champán con una capacidad de producción limitada, pero capaces de elaborar champán de alta calidad.
El champán es una bebida ampliamente asociada a las celebraciones y ceremonias. En eventos deportivos, es común abrir una botella de champán grande durante la ceremonia de entrega de trofeos. La primera vez que se utilizó champán como premio fue en 1907, en la carrera Pekín-París, donde el ganador recibió una única botella de champán. Desde entonces, esta práctica se ha convertido en una tradición y en 1950, Moët & Chandon obsequió su champán al ganador del Gran Premio de Francia, celebrado en la región de Champaña-Ardenas.
En 1967, Dan Gurney inició una tradición en la que se celebra la victoria en las 24 Horas de Le Mans rociando champán al público y a los demás pilotos. Sin embargo, en el Gran Premio de Australia de 1966, Graham Hill ya había rociado vino espumoso. En la botadura de un barco, se suele estrellar una botella de champán contra el casco para demostrar su fuerza, y se considera una mala señal si la botella no se rompe. Durante las celebraciones de Año Nuevo, la gente suele brindar con champán, aunque otros vinos espumosos elaborados con el método champenoise, como el cava español, también se pueden utilizar con el mismo propósito.

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